太阳系内发现公转周期最短的小行星:一年只有151天

2019-07-11 科技日报

美国天文学家在太阳系内发现了一颗不寻常的岩石小行星2019 LF6,其直径约1公里,公转周期约为151天,是迄今发现小行星中一年时间最短的。

  据物理学家组织网7月9日报道,美国天文学家在太阳系内发现了一颗不寻常的岩石小行星2019 LF6,其直径约1公里,公转周期约为151天,是迄今发现小行星中一年时间最短的。

  加州理工大学的天文学家团队利用帕洛马山天文台的“Zwicky瞬变设施”(ZTF)成功锁定了这颗阿迪娜(Atira)小行星。阿迪娜小行星指其近日点和远日点均在地球轨道以内的小行星。从地球上看去,这类小行星的行踪被耀眼的阳光掩盖,导致它们极难被发现。阿迪娜小行星的观测窗口非常短,仅有日落前后约20至30分钟,此时ZTF相机可以扫描太阳周围而不至于被强烈的眩光“闪瞎眼睛”。迄今为止,科学家仅在太阳系内发现20颗这种小行星。

  加州理工学院博士后学者叶泉挚(音译)说:“针对小行星的系统观测30年前就已经开始,但2019 LF6始终没有被发现,主要原因就在于它的运行轨道非常奇特。”

  通常来说,绝大部分小行星的运行轨迹都处于太阳系黄道面上,但2019 LF6和今年2月发现的2019 AQ3的轨道平面却明显偏离黄道面。科学家认为,这可能是由于它们在过去受到金星或水星的引力干扰所致。

  叶泉挚希望可以发现更多阿迪娜小行星。他期待美国国家航空航天局(NASA)拟议的“近地物体相机(NEOCam)”任务可以找到距离太阳更近的小行星。NEOCam将获取小行星的红外线或热量特征。

  他说:“因为阿迪娜小行星比其他小行星更接近太阳,也更温暖,因此,它们在红外线中更亮。NEOCam位于太空中,具有位置和红外线观测能力的双重优势,比地面望远镜更容易找到这些小行星。”

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